Manuela's Food Tour

De Rotterdamse Manuela Gonçalves Tavares is eigenaar en chef van tokorestaurant Coco, waar ze soulfood naar een ander level brengt met haar eigenwijze smaak.

‘De zwarte parel van Rotterdam’ wordt ze ook wel genoemd: Manuela Gonçalves Tavares, eigenaar en chef van tokorestaurant Coco. Haar carrière begon in sterrenkeukens zoals die van Herman den Blijker, maar ook bij sociale projecten als Hotspot Hutspot. Ze is geboren en getogen in Rotterdam, een stad die ze in de loop van de tijd heeft zien veranderen, maar waar ze nooit van haar leven meer weg zou willen. Na haar eigen horecazaken Toko94 en Toko Trash heeft ze nu Coco, aan de rustige, knusse kant van de Hoogstraat, op een gezellig hoekje. Als je niet goed bent in huisnummers: let op de zuurstokroze terrasbankjes, die zijn niet te missen.

summumwoman.nl

Soulfood plus
Op het menu van Coco staat fantastisch soulfood, maar met Manuela’s eigen handtekening. Ze kookt klassieke Kaapverdische, Surinaamse, Antilliaanse en Aziatische gerechten, vaak in vegan en vegetarische varianten. Zoals cachupa, een Kaapverdische classic op basis van bonen en vlees of vis, maar dan vegan. Op straat wordt ze er weleens op aangesproken, dat haar alternatieve versies van de klassieke pom – vegan of met vis, in plaats van met zoutvlees of kip – niet kunnen. Ze is eigenwijs, maar respecteert het betere familierecept. Alleen stelt ze zichzelf altijd de vraag: hoe kan het op een andere manier? Haar motto: fusion maar geen confusion. Of zoals wijlen chef Rob Boom het ooit zei: probeer niet van een appel een banaan te maken.

Voordat je-weet-wel uitbrak ging ze veel uit eten, maar als horecaondernemer met een gesloten zaak is dat nu geen vanzelfsprekendheid meer. Ze volgt wat er gebeurt, bekijkt watertandend de nieuwe menu’s van haar lievelingsrestaurants, maar ze is uit zelfbescherming een aantal Instagramaccounts weer gaan ontvolgen. Dat voorkomt frustratie. Over willen eten bij visrestaurant Zeezout bijvoorbeeld, maar Manuela heeft gelukkig al wat reserveringen geboekt. Haar recente waardering voor vin nature ontstond bij Blije Wijnen in Katendrecht, waar ze zichzelf verbaasde: nooit gedacht dat ik er zo veel zo heerlijk zou vinden, lacht ze, wel acht! Een pareltje: punkwijnboer Brendan Tracey en zijn Rebel Wines – eigenlijk alleen al voor de etiketten. Bij Wijnbar Verward, buren van Coco, kun je terecht voor de fijnere (natuur)wijnen.

summumwoman.nl summumwoman.nl



Tokologisch

Als je groot moet inkopen voor je eigen keuken gaat dat eigenlijk niet bij kleine toko’s of Aziatische supermarkten als Wah Nam Hong en Toko Kade (vroeger de zaak van Ome Harry, maar die is ermee gestopt) op de West-Kruiskade, sowieso een walhalla voor tokoliefhebbers, net als de Nieuwe Binnenweg. Maar voor inspiratie en uit een grote liefde voor en nieuwsgierigheid naar verschillende exotische keukens, struint Manuela daar soms uren rond. Ze koopt obscure producten waarvan ze thuis wel ziet wat het eigenlijk precies is, ze ruikt, proeft, kijkt en praat met mensen. Zoals met de oudere Indische dame in Toko Kondreman, die de meest briljante bami maakt – een familierecept uiteraard, bereid ‘op gevoel’, niet met een stramien van hoeveelheden en verhoudingen. De Kaapverdische variant van dit motto: ‘Een goede hand, die heb je gewoon, net als groene vingers.’ Tijdens haar tijd bij Toko94 ontstond het concept Tokologisch koken; een ode aan de ondergewaardeerde schatten uit de toko. Op dat concept borduurt Manuela nog altijd met succes voort – al is haar smaakpalet heel breed. Een grote liefde voor groente in de hoofdrol herkent Manuela bijvoorbeeld bij de Rotterdamse chefs van Bar Berta en De Jong. Ze bestelde bij De Jong een op de Green Egg gegrilde kool met vinaigrette. Na de laatste hap volgde die bestelling acuut nog een keer. Zo lekker! En de sushi van Yama is een geweldige aanrader, maar heeft wel tot gevolg dat je daarna nooit meer ergens anders sushi wil eten.



Favorieten
Vis? Die koopt Manuela bij Ruud de Haan in Kralingen. (Sociaal) brood bij de Bakkerswerkplaats. Italiaanse delicatessen bij prachtwinkel Little Italy (al sinds 1981 aan De Meent). Bij mooi weer haal je daar de perfecte picknick voor in de Trompenburg Tuinen & Arboretum in Kralingen. Een verborgen groen pareltje met een woestijnkas, beeldentuin en voedselbos. Ontbijt? Bij Lof der Zoetheid, maar vooral ook bij het lieve, enthousiaste team van Wolf Coffee in Oud-Charlois. Gezellige kamers in verschillende thema’s vind je in Hotel Bazar en een kamer met eigen sauna krijg je in het Mainport-hotel, dat ook een rooftopterras en adembenemend uitzicht over de stad heeft. Over terrassen gesproken: in het Kralingse Bos is het goed toeven bij De Tuin van de Vier Windstreken en voor paradijsvogels en kleurrijke figuren moet je bij De Schouw op de Witte de Withstraat zijn. Het terrein rond Boijmans Van Beuningen, met het nieuwe museumdepot als spectaculair spiegelpaleis, is nog niet helemaal opgeleverd, maar het wordt volgens Manuela fantastisch. En op het Rotterdamse Museumpark moeten we vooral haar lievelingsplek niet vergeten: Het Nieuwe Instituut. Na al dit culturele vertier kun je voor het beste guilty snackplezier terecht bij de vrolijke dames van de Frietboutique of voor een broodje bakkeljauw bij De Kade op de – daar is hij weer – West-Kruiskade.

Summum ideas

Read more stories